Qu’est ce que l’asthme d’effort ?

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Les JO de Pékin sont terminés. Ce fut l’occasion d’attirer l’attention sur le risque d’asthme survenant pendant la pratique sportive.

L’équilibre respiratoire d’un sportif asthmatique peut être déstabilisé par de nombreux facteurs comme :

  • les conditions atmosphériques surtout si l’air est froid, trop sec ou humide,
  • la durée de l’épreuve sportive. Le risque d’asthme d’effort se majore après 6 à 10 mn d’épreuve,
  • le type d’épreuve. Les sports d’endurance comme le cross, la course, le cyclisme, les sports de ballons comportant des temps de course relativement longs.

Pour le sportif asthmatique, les facteurs de risques supplémentaires sont :

  • Pour les sports de plein air en été: les allergènes et les polluants,
  • pour la natation: le chlore,
  • Le patinage sur glace: les divers polluants
  • Le ski de fond: l’hyperventilation et le froid.

La pratique d’un sport entraine une accélération de la respiration. Cet état de fait incontournable entraîne :

  • une diminution du film liquidien normalement présent à la surface des bronches et
  • une irritation plus importante des cellules. Cette irritation déclenche la sécrétion de substances qui provoquent un resserrement des bronches. Cet effet est encore plus important si le sportif est aussi allergique.

Le diagnostic d’un asthme d’effort, relativement pauvre sur le plan des symptômes, repose sur l’association de :

  • toux
  • Respiration sifflante,
  • Resserrement de la cage thoracique.

L’asthme est ainsi plus fréquemment rencontré dans certaines disciplines sportives :

  1. Ski de fond: 61 %,
  2. Cyclisme: 50 %,
  3. Natation: 30 %,
  4. Aviron, voile: 25 %,
  5. Ski alpin, patinage: 24 %,
  6. Athlétisme 18 %,
  7. Boxe, lutte, judo 16 %,
  8. Hockey sur glace 14 %,
  9. Tir à l’arc, équitation 13 %,

10. Gymnastique, haltérophilie 11 %,

11. Basketball, football 9%,

12. Volleyball, tennis 7 %,

13. Luge, bob, saut à ski 3 %,

L’asthme d’effort est plus fréquent pour les disciplines sportives d’hiver (22,4%) que les sports d’été (16,7%) ; Les chances d’être médaillé olympique d’hiver diminuent lorsque l’on fait un asthme d’effort et que l’on est asthmatique (11% contre 18 % pour les non asthmatiques). Ce pourcentage tombe à 9% si l’asthme est actif. Il en est certainement de même pour les tous sportifs.

Quelle est la dangerosité de l’asthme d’effort ?

  • 61 décès furent attribués à l’asthme d’effort aux USA entre 1993 et 2000.
  • 90 % des décès surviennent entre 10 et 30 ans,
  • 43% des décès concernaient des enfants entre 10 et 14 ans ce qui doit faire prendre le maximum de précautions dans le suivi d’un enfant asthmatique sportif;
  • 31 % avaient entre 16 et 20 ans et
  • 16 % entre 21 et 30 ans.

Les risques de décès par asthme d’effort est faible mais les sujets jeunes sont les plus vulnérables.

Les sports à haut risque de décès par asthme sont aux USA:

  • basketball 21 %,
  • athlétisme 12 %,
  • gymnastique 10 %,
  • football US 8 %,

Les sportifs asthmatiques sont ils si nombreux ?

  • Il y a trente ans le pourcentage d’asthme provoqué par l’effort n’étaient que de 10 %.
  • Actuellement, entre 20 et 25 % des athlètes pratiquant des sports d’été sont dits asthmatiques à l’effort et 54, 8 % de ceux pratiquant des sports d’hiver.
  • Par ailleurs, on estime que 17 à 36 % des athlètes de haut niveau utilisent des médicaments anti-asthmatiques.

Pour poser le diagnostic, il est nécessaire de procéder à des tests spécifiques surtout lors de participations à des manifestations sportives de haut niveau comme les JO.

  • Tests de provocation bronchique
  • Tests pharmacologiques : – métacholine – histamine
  • Tests physiques : test d’effort, hyperpnée volontaire eucapnique, Nacl Hypertonique, mannitol

Dans le cas de grands sportifs et ce depuis les JO d’Athènes en 2004, il est obligatoire de passer des tests prouvant l’hyperréactivité bronchique. Ces tests permettent de limiter le nombre d’utilisateurs abusifs de bronchodilatateurs et une meilleure prise en charge de l’asthme d’effort par les sportifs.

Une fois prouvé, l’asthmatique sportif peut bénéficier d’une AUT (Autorisation d’Usage Thérapeutique) qu’il devra présenter avant la pratique de l’épreuve sportive. Voir le site de l’association française de lutte contre le dopage et le site sur le dopage.

Des précautions sont à prendre pour le sportif asthmatique :

  1. Il doit être pourvu de salbutamol sous une forme ou une autre afin de le prendre avant l’effort et cas de gène respiratoire pendant l’effort.
  2. Un échauffement doit être systématique pratiqué avant le début de l’activité sportive.
  3. Le début et la fin de l’activité sportive doivent être progressifs.
  4. L’apparition d’un essoufflement doit faire réduire l’intensité de l’effort
  5. L’inspiration de l’air doit se faire si possible par le nez afin de réchauffer l’air,
  6. Enfin, les temps très secs et froids ou trop humides (brouillard) ne sont pas conseillés pour la pratique d’activités à risque pour les asthmatiques.

La pollution tant réputée de la ville chinoise faisait craindre la survenue de troubles respiratoires en pagaille parmi les athlètes olympiques. Pékin cumulerait la pollution rassemblée de New-York, Atlanta et Chicago avec un taux de NO qui dépasserait les 40%! C’est pourquoi les soucis de santé rencontrés par les touristes en Chine concernent dans 36 % des cas des troubles respiratoires (bronchites, asthme, rhinites allergiques). Cependant les émissions nocives n’étaient pas seulement le fait de la ville de Pékin mais pour un tiers la résultante de la pollution émise par les villes voisines. Afin de réduire au maximum les émissions polluantes des mesures draconiennes furent adoptées avec un arrêt quasi total de l’activité industrielle, de la circulation automobile, des créations d’espaces verts, une modernisation des vieux bus… L’OMS pense que la santé des sportifs n’était pas à craindre mais que leurs performances sportives pouvaient être altérées selon la qualité de l’air. Certaines équipes sont arrivées le plus tard possible afin de ne pas subir inutilement ces agressions sur le plan respiratoires, d’autres se sont adjointes les conseils d’un médecin spécialisé dans l’asthme. Enfin certaines athlètes et non des moindres comme le coureur de fond éthiopien Haile Gebreselassie – double champion olympique sur le 10 000 m en 1996 et 2000 – renonça dès le mois de mars en annonçant son forfait pour le marathon olympique dont il détient le record du monde : souffrant d’asthme, il craignait pour sa santé. Durant les JO, les craintes des différents pays étaient-elles fondées? Probablement pas car les différentes mesures mis en ouvre par les dirigeants chinois ont permis d’obtenir dans 95 % des cas une atmosphère de meilleure qualité que celle qui régna lors des JO de Los Angeles, d’Atlanta ou d’Athènes. Gageons que l’atmosphère des futures villes olympiques, comme Vancouver en 2010, seront scrutées afin de voir si les conditions atmosphériques seront meilleures pour les asthmatiques.

Source : Davis XM et coll. : Health risks in travelers to China: the GeoSentinel Experience and implications for the 2008 Beijing Olympics. Am J trop Med Hyg 2008 ; 79 : 4-8. « Asthma, outdoor air quality and the Olympic Games » Donald C. McKenzie MD PhD, Louis-Philippe Boulet MD Canadian Medical Association Journal (CMAJ). CMAJ 2008 0: cmaj.080982 Weiler et al. J Allergy ClinImmunol 1998 + 2000 Becker et al. JACI 2004; 113: 264-67
Mise à jour de la page le 02/10/2010